La reina de las flores


La reina de las flores se llama Rubia Benavides and has a stand in downtown Washington DC. She came 30 years ago from El Salvador and shortly after her arrival started working at the stand that later became de su esposo y de ella.
“A mi marido lo conocían como el rey de las flores”, dijo. “Él murió hace seis años del càncer y ahora nomás me quedé yo aquí”.

Los arreglos van de $20 a $100, depende el tipo y cantidad de flores que la gente le quiera poner, explicó Benavides.

“Estas flores vienen de Colombia, Miami, Delaware, de muchas partes”, detalló. “No le puedo decir cuánto saco en un día porque a veces se vende mucho y otros días me quedo aquí en la sombra de esta esquina esperando nomás”.

Y ahí, en su esquina de las calles I y 17, la reina empuña flores amarillas, lilas, rojas, blancas que va recogiendo mientras camina rodeando su puesto para formar un arreglo que un cliente pronto recogerá.

“Es un hombre bien importante que encargó el arreglo”, cuenta Benavides.

It doesn’t take long for man driving an Audi to stop at the corner para recoger el arreglo.

“¡Ah, qué bonito!” dijo el hombre, mientras extendía el brazo por la ventana del auto para alcanzar el arreglo que la Reina le entregaba. “Es para mi esposa que está embarazada”.

Cuando el hombre pagó y se fue, Benavides regresó a su reino entre las flores protegido con sombrillas ante el sol de julio que calienta como hace mucho no se recuerda en esta ciudad y que, a estas horas del día, no deja apreciar bien el reino de esta salvadoreña.

“Hubiera venido más temprano porque ahorita esta luz no deja ver bien las cosas. En la mañana las flores se ven más bonitas”, dijo.

About Gustavo Martínez Contreras

was born in Texas, brewed in Mexico City, seasoned in the Mexico-United States border, aged walking the streets of Philadelphia. He had a short-lived stint eating grits, fried chicken, and peaches in Atlanta. He later became a béisbol writer for El Diario de Nueva York. He has written about immigrant communities in English, Spanish, and some Spanglish. Although he does not have a shelf full of awards, Gustavo has received thank you notes and hugs from people who have trusted him with their stories. His work has appeared in Voices of New York, El Diario/La Prensa, Dallas’ Al Día, The Philadelphia Public School Notebook, Philadelphia Weekly, Radio Bilingüe, Latina Lista, Spot.us, among others. He is currently pursuing a master's degree at the CUNY Graduate School of Journalism.
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